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技术前瞻:当前CTP版材领域的三大环保技术方向  
2013-06-03 来源:中印网
    印刷,如果拆文解字之后,先印后刷,有印有刷,版材作为印刷的中介介质,先将图文信息转移到版材上,再通过版材将图文信息转移到纸张或者其他承印物上实现大规模复制。版材作为印刷的灵魂,其功不可没。而作为印刷的主体技术——胶印,版材领域的技术发展也一次次推动着胶印技术的进步,无论是激光照排技术让印刷彻底迎来光与电,还是从PS版时代到CTP版时代所带来的生产效率的大幅提升,版材技术已成为了印刷的内驱力。而现在,摆在印刷面前的最重要的问题是——环保。而这也成为版材领域急需解决的问题,事实上,印刷所带来的环境污染中,油墨排名第一,但紧随其后的润版液、显影废液、版材废品等都和版材相关。  
    所以,如果从如何在版材领域环保角度考虑,无非是两个重要方向:减少或者避免制版过程中显影液废液的产生;减少或者避免印刷过程中润版液的使用,而这且恰好契合当前CTP版材领域的三大环保技术方向:免(化学)处理版材、无水印刷版材以及喷墨CTP版材。   
    免(化学)处理版材   
    以往需要通过照排机出胶片制成PS版来上机印刷,胶片是银盐感光材料,里面含有银离子,而定影后的废定影液里也含有大量的银离子,这些物质若直接进入环境中,重金属银离子能污染自然水体而造成对环境的危害。同时,胶片的片基是高分子化合物,在环境中极难降解从而污染土壤。CTP技术的使用使得这一环境污染大幅减少,但依然无法避免显影废液的产生,尽管目前已经出现了显影废液净化和冲版水循环设备,但环保效果依然有限。而且国内也较为缺乏关于印刷企业废液回收的条例,大部分印刷企业的废液排放十分随意。   
    为此,减少或者避免制版过程中显影液废液的产生的环保版材——免(化学)处理版材就随即应运而生了。所谓免化学处理版材,就是在显影过程中无需化学药剂的使用,一般使用水或者无毒版材清洗剂来进行处理,这样处理液可以无污染的任意排放。而完全免处理版材则连水或清洗剂都无需使用,在制版机上制版完成后直接上机印刷,彻底切断了制版过程中对水的污染。   
    事实上,已经有多家版材制造商推出了免(化学)处理版材产品,而且大部分都已进入到了市场销售使用阶段。比如爱克发的Azura和Amigo免化学处理版材,富士的Brillia HD PRO系列免冲洗版材,柯达的Thermal Direct阴图热敏免处理版材,新图的FIT eCO完全免处理版材等。但这些产品在中国印刷市场依然处于初期推广阶段,这与产品尚未大规模生产导致版材成本无法下降,印刷企业不愿承担更高成本。另一方面也与免(化学)处理版材与现有印刷条件适应度不高相关,或导致制版难度加大,相关成本大幅提高,或造成版材使用问题较多,版材表现不及传统版材,导致客户使用积极性不高相关。   
    无水印刷版材
  如果说免(化学)处理版材是为了减少或者避免制版过程中显影液废液的产生,那么无水印刷技术则是为了避免印刷过程中润版液的使用,润版液作为印刷第二污染源,不仅其废液污染水,其产生的VOC也污染空气。无水胶印是一种平凹版印刷技术,印刷时不使用水或传统润版液,而是在印刷版上涂上硅涂层为非印刷区,去除水墨平衡控制,亦免除了使用水作为媒介。可以说,无水印刷的出现大幅减少了印刷领域的污染问题。   
    早在1931年,无水印刷技术专利就已经获得,在1977年日本东丽(Toray)公司买下专利,并成功推出一系列成熟的无水印刷版材产品,截止到目前,日本、美国均有200台以上印刷机专门使用无水印刷技术进行印刷,截至到2005年,全球已出现1000多家无水胶印企业。   
    相比较免(化学)处理版材在环保领域的长板却同时遭遇印刷质量不及传统版材的短板,无水印刷版材所带来的除了环保,还有印刷效率及印刷品质的提高:由于没有水的参与,没有油墨乳化,印刷色彩饱和度高;同样也不会出现网点扩散,确保网点还原性好;印刷密度稳定;耐印率高;无水降低纸张纤维膨胀,套准精度高;VOC排放量降低60%~80%,大幅提升环保性能;无水印刷可变因素减少,可实现跨区域管理和标准化实施;由于无需处理水墨平衡,只需注意套准,可降低操作人员的技术要求。   
    尽管目前仅有东丽一家提供无水印刷解决方案,但在中国的使用情况还是非常不错的,比如雅昌采用无水印刷进行宣纸等薄纸的艺术品复制工艺,雅图仕使用其进行3D光栅印刷,金杯印刷使用其进行彩色双面印刷词典等,还有其他企业承接海外订单,对环保要求较高,也会采用无水印刷技术。   
    而无水印刷版材同样面临尚未大规模应用而需要印刷企业承担较高的版材费用,需要配备专用的冲版设备等问题,以及无水印刷对于印刷厂印刷机水冷循环系统有特定的要求,色彩管理也不同于传统胶印,这让大部分印刷企业望而却步。   
   喷墨CTP版材
  喷墨CTP版材一开始是以一种特殊的制版工艺出现,早在1978年,德国HOECHST公司在经过粗化和阳极氧化处理的铝基裸版上用喷墨设备喷墨,然后对墨层进行加热固化,并对印版的空白部分进行处理,把分散在水中的树脂型油墨喷墨打印到普通PS版上,然后经过晒版、显影完成印版的制作。但由于这一时期的打印机分辨率低,喷墨CTP并未得到应用。   
    伴随着喷墨打印机分辨率的提高和打印幅面的扩大,喷墨CTP在经过近20年的缓慢技术发展后,又开始了大规模技术研发,同时由于CTP技术的出现,在裸版上进行喷墨制版,直接上机印刷成为了技术发展方向,由于彻底抛弃了水处理,更加快捷,更加环保,喷墨CTP版材被认为是新一代绿色版材技术。   
    喷墨CTP能够得到发展的主要原因是其加网线数得到了极大的提高,目前可以做到高档印刷品需要的175线,而其制版机(同时也是喷墨打印机)价格却仅仅是普通CTP制版机的几十分之一,喷墨CTP版材价格也有极大的优势,仅比普通的PS版价格略高,但综合考虑无需晒版、冲洗、显影等工序,其制版使用成本成为目前已知CTP技术中最低,以前被看作喷墨CTP短板的较低的耐印力,仅为2万~5万印,伴随印刷活件普遍短版化,反而成为了最为适合市场的参数。喷墨CTP由于无需专门的制版机,也无需冲版,整体投资不超过50万元人民币,印刷质量也能符合一般的商业印刷需求,是中小型印刷企业投资环保印刷的入门产品。   
    尽管喷墨CTP版材在海外和国内都有多家企业进行生产研发,但在国内却有些“生不逢时”,在CTP技术大规模应用时期,喷墨CTP版材没有很好解决分辨率较低的问题,而当CTP市场趋于饱和,市场售价大幅下降的时候,喷墨CTP技术又要遭遇数字印刷的冲击。目前国内市场除了中科纳新推出了完全自主知识产权的喷墨CTP解决方案(可是中科纳新需要专门购买喷墨制版设备),海外供应商中efi、EPSON也在积极推动喷墨CTP解决方案,成都新图新材料股份有限公司也推出了FIT Nano喷墨CTP版材……但如何解决后CTP时代对于环保版材解决方案的市场接受程度,是所有厂商需要协助印刷企业来解答的。   
    除了以上三大环保版材以外,也有企业正在积极研发其中的“升级”或者“嫁接”版本,比如drupa 2012上有公司提出了无水免处理版材技术,是希望做到真正的零排放,既不使用显影液、冲版,也不需要润版液上机印刷;也有企业正在考虑替换较难回收的版材铝板基,而采用树脂作为版材基底材料……当然,更有landa等无需版材实现直接印刷的数字印刷解决方案来挑战环保版材存在的意义。不过作为“自然经济人”的印刷企业,无论使用何种版材,无非关心的就是成本、效率、质量,这也是所有环保版材以及扩而广之所有印刷方式所需要回答的问题。   
    此外,环保之于印刷,不能完全依靠市场的无形之手,政府的政策推动是必须的,举一个例子:在巴西国内使用免化学处理CTP版材等环保版材的量远超传统CTP版材,这与中国印刷市场完全天壤之别,为什么会出现如此状况呢?政府向所有企业征收污水处理费用,印刷企业为了减少污水的产生,必须考虑更换环保版材,而因为巴西国内环保版材的市场需求激增,大规模生产环保版材所形成的规模成本优势体现,巴西印刷企业享受着比传统CTP版材更为廉价的环保CTP版材,这是否会在中国出现呢?让我们拭目以待!
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